Bloemfontein, sede en el corazón de Sudáfrica

Ubicada en el centro del país, Bloemfontein tiene una población aproximada de 850.000 habitantes y es la capital judicial del país. Es conocida también como Mangaung (el nombre de su municipio).

A la ciudad natal de J.R. Tolkien la apodan “la ciudad de las flores”. A pesar de no ser un destino tradicionalmente turístico, su excelente ubicación, algunos exponentes de belleza arquitectónica y la simpatía de su gente hacen de Bloemfontein un sitio agradable de recorrer. La ciudad hace honor a su apodo, siendo los parques algunos de los puntos de interés que mayor atención captan. La Reserva Natural Naval Hill se encuentra en pleno centro, al igual que la Casa de las Orquídeas. Cerca de las afueras se encuentra el Jardín Botánico, con una extensión de aproximadamente 70 hectáreas de flora autóctona y un sector para cazar.

A dos horas de distancia se encuentra la frontera con Lesotho, un pequeño país montañoso ubicado en medio de Sudáfrica, y un sitio ideal para realizar deportes de montaña.

Quienes deseen un paseo diferente pueden recorrer 180km hacia el noroeste hasta Kimberley, una ciudad antiguamente minera donde se extrajeron casi 15 millones de kilates de diamantes. Allí es posible visitar el Big Hole donde se obtuvieron los diamantes, una mina actualmente en funcionamiento o pasear en un tranvía eléctrico de comienzos del siglo XX.

El Mundial en Bloemfontein
Esta ciudad posee uno de los grupos de aficionados más ruidosos y coloridos del país. Quizás este sentimiento que despierta el fútbol sea el motivo por el cual se eligió como sede. Aquí tendrán lugar cinco encuentros de primera ronda y uno de segunda ronda. El Estadio Free State se ubica en un complejo de deportes que incluye campos de criquet, hockey y atletismo. El mismo fue remodelado para la ocasión, ampliándose su capacidad a 45.058 espectadores e incluyendo nuevos sectores para la prensa y mayores medidas de seguridad.

Partidos de primera ronda:

Japón – Camerún
Grecia – Nigeria
Eslovaquia – Paraguay
Francia – Sudáfrica
Suiza – Honduras

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